Friday, February 7, 2014

More Ramblings on the Sony A7 - ILCE-7 / Weitere Gedanken zur Sony A7 - Update

I have thought a lot about this camera and even ordered it twice from Sony. I had it for a short time, and then returned it due to the behaviour of the kit zoom lens which I found a little unusual.

I am soon going to order it a third time, most probably without the kit zoom, because I am waiting on the verdict on the FE2470.

So why am I so torn with this camera?
Maybe because I naively thought it would be the same revolutionary step forward I experienced with the Nex 5N, comping from a compact camera. Well it isn't, because the A7 is no ÜBER-Nex, but in most areas, a solid refinement. A brief overview, compared to my Nex:
  • better EVF, much easier to view when wearing glasses, finer resolution
  • flash hotshoe supporting standard flashes like the Yongnuo 560
  • more than 1 EV better High ISO performance. So at ISO6400, it looks much better than the Nex at ISO3200
  • A whole lot of extras: WiFi, NFC, two custom memory settings
  • new, improved menu system, water-proofing, PDAF, gauge display
  • separate SD card slot well accessible when mounted on tripod
The major point however is, its full frame sensor. While I don't need 24 Mpx, the full frame sensor allows to use lower DOF to isolate objects or persons. This is no magic, but simple physics. If you have a lens of e.g. 24 mm with minimum aperture of f 2.8, this lens renders a certain DOF for a given distance to the object independent of which camera it is mounted on. However, in normal cases, you are changing lenses or focal length to get a different view of an object. For example, you use a wide-angle to get an entire building within the frame, and a tele lens for details. Since longer focal lengths have less DOF for the same distance to the object, with full frame you can use a 35mm f2.8 lens to get the same field of view as with the 24mm f2.8 lens on APSC Nex. The difference in terms of DOF is about an entire stop. This holds true for all lenses.

On the blog PHOTOTO, there is a long series of test series on the subject of the full frame ILCE cameras A7 and A7r. One of them compares them with a Nex 7 using the SEL24 and concludes that small differences in terms of image quality can be noticed, but not enough to warrant changing systems.

So after all, why get an A7? Because right now I am not that heavily invested in the Nex system with my 5N, the 1855 and the SEL50F18, which I still love. But on the other hand I have a large collection of Canon FD lenses, including FDn 24, 28, 35, 50,100, 135, 70-210, and 80-200. I enjoy using those vintage lenses because of the manual operation, the solid feel and the slowing down it gives to photography. Also, a prime is usually visibly better than a zoom lens, and the Nex system is not affluent with good and affordable primes nor very high quality zooms either.

The A7, at least for me, is the step towards a two-camera set. Keeping the minimalistic, extremely compact 5N for mountaineering, bicycling etc and using the A7 when there is time to spend on shots.

The price has gone down quite a bit and at least at present, there is the option to get it for even less money from Amazon in France. There are small differences in France regarding warranty, but I assume that Sony will only care where the camera has been registered by the customer anyway.

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Ich habe lange über diese Kamera nachgedacht und sogar bereits zweimal die A7 mit Kitobjektiv bestellt. Nach kurzer Zeit habe ich sie zurückgeschickt da ich mit der Art des Kitobjektivs nicht glücklich wurde.

Aber ich werde die Kamera ibald ein drittes Mal bestellen, diesmal wohl ohne Kitobjektiv, da ich noch auf die Bewertungen des Zeiss FE2470 warte.
Warum so ein Hin und her? Vielleicht weil ich naiverweise dachte, dass es ein genauso revolutionärer Schritt vorwärts wäre wie von einer Kompaktkamera zur Nex 5N. Die A7 ist aber keine ÜBER-Nex, sondern in vielen Bereichen eine evolutionäre Verbesserung:

  • besserer EVF, viel besser lesbarer als Brillenträger,
  • Blitzschuh der auch mit manuellen Blitzen wie dem Yongnuo 560 genutzt werden kann
  • mehr als 1 EV bessere High ISO. ISO6400 sieht besser aus als ISO3200 bei der 5N
  • Viele Extras: WiFi, NFC, zwei custom memory Speicher
  • Neues verbessertes Menusystem, wasserabweisend, PDAF, Waage
  • Extra SD-Klappe die auch auf dem Stativ zugänglich ist
Der wesentliche Punkt ist aber der Vollformat-Sensor, nicht wegen den 24 Mpx, sondern wegen der besseren Freistellung die dieser erlaubt. In dem Blog PHOTOTO wird die A7 mit dem 35/2.8 mit der Nex 7 und dem SEL24 verglichen. Fazit: Kleinere Verbesserungen, aber nichts wofür es sich lohnt die Nex 7 zu ersetzen. Warum dann doch eine A7? Weil ich nicht so tief im NEx-System investiert bin, dafür aber eine Fülle an Canon FDn Festbrennweiten und Zooms habe. Diese manuellen Objektive machen gerade deswegen viel Spass und entschleunigen das Fotografieren.

Damit ist die A7 für mich der Schritt zum Zwei-Kamerasystem. Die Nex bleibt für die Berge, den Strand, die Radtour, die A7 um Zeit mit Fotografieren zu verbringen.

Der Preis der Kameras ist deutlich gesunken, und zumindest im Moment gibt es die Möglichkeit über Amazon Frankreich noch günstiger in Vollformat einzusteigen. Es gibt kleinere Unterschiede bei der Garantie in Framkreich, aber ich nehme an, dass Sony nur darauf schaut wo die Kamera vom Käufer registriert wird.

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