Friday, February 28, 2014

Photography and pixel-peeping - Having fun with Canon FD lenses on the A7 versus 5N-Kit / Spass mit Canon FD-Objektiven an der A7, versus 5N mit Kit

The pictures shown below are only for illustration and are too small, to evaluate for real, click on the links in the text sections to download!
Enjoying the better weather, in Germany there has been no real winter this year, and now at the end of February spring feels near - two months early. I really hope that winter does not come back, because that would impact harvest.

It is fun shooting the new University of Ulm, a modern entirely wooden building, constructed at the end of the 80s. The colors of the paint have lasted surprisingly well.

Since this building also offers a finely detailed wide, straight surface, it also offers itself for lens tests :-)
Different FOV (click on link in text above for full size) 
 

So I packed my tripod, the Sony A7 with my Canon FD lenses FDn24/2.8, FDn28/2.8 and FDn35/2.8 as well as my aging Sony NEX 5N with the lowly kit lens SEL1855 for a reality check. For the pixel peepers among us, there is a series of left upper edge and center crops to evaluate the performance of those lenses for landscape photography and the importance of well chosen aperture!
Left upper edge and center crops (click on link in text above for full size) 


Lastly, there is also a compilation of the best shots at f5.6 of each lens processed in Adobe Camera Raw to compare.

As a brief summary, the FD 24 performs very well already at f5.6, the FD28 need >f8 for good corners, the FD35 is great and the SEL1855 is well corrected within ACR. ALL FD lenses need CA correction, which is a simple click in ACR, but means that landscape & OOC JPG files don't work well.
What is your impression of the different lenses?

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Ich geniesse das schönere Wetter, hier fiel der Winter bisher aus, und nun am Ende des Februars fühlt man den Frühling nahen, zwei Monate zu früh. Ich hoffe wirklich, dass der Winter sich nicht zurückmeldet, denn das würde zum Beispiel die Apfelernte stark treffen.

Es macht Spaß, die neue Universität von Ulm zu fotografieren. Ein modernes gänzlich aus Holz gebautes Gebäude aus den späten 80ern. Die Farben des Anstrichs haben überraschend gut gehalten.

Da dieses Gebäude auch eine detaillierte, breite und gerade Oberfläche hat, bietet es sich auch als Objekt für Objektiv-Vergleiche an :-).

Also habe ich mein Stativ, die Sony A7 mit meinen Canon FD Objektiven FD24/2.8, FD28/2.8, FD35/2.8 und auch meine alternde Sony NEX 5N mit dem schlichten Kitzoom SEL1855 zum Realitätscheck eingepackt.

Für die Pixelpeeper unter uns gibt es weiter unten eine Serie von Crops aus der linken oberen Bildecke und der Bildmitte um die Tauglichkeit dieser Objektiv für die Landschaftsfotografie bewerten zu können und die Bedeutung der besten Blende zu erkennen.

Ausserdem gibt es einen Vergleich der besten Bilder bei f5.6, diesmal mit Adobe Camera RAW entwickelt.

Kurze Zusammenfassung: FD24 ist bereits ab f5.6 sehr gut, FD28 braucht Blende 8 aufwärts für gute Ecken, das FD35 ist gänzlich problemlos und das SEL1855 wird gut korrigiert in ACR. ALLE FD-Objektive brauchen CA-Korrektur, was in ACR einen einfachen Klick erfordert, aber bedeutet dass Landschaftsfotografie und OOC JPG-Dateien nicht Hand in Hand gehen.

Was ist dein Eindruck zu diesen Bildern?

Test scene. To compare different FOV, or check edges or corners, click on the links in the text above and DOWNLOAD and VIEW locally!


Friday, February 21, 2014

Pictures say more than words: Full frame A7 <> Nex 7 & Speedbooster

Pictures say more than words :-)

These pictures show once a shot from A7 and once the Nex 7 using Speedbooster. Check which is which, have fun :-)

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Bilder sagen mehr als Worte :-)

Diese Bilder zeigen einmal  ein Foto mit der A7 und einmal mit der Nex 7 mit Speedbooster. Versuche herauszufinden welches von welcher Kamera ist, viel Spaß :-)

Background info:
Viktor Lebowski (see http://verybiglobo.blogspot.de/ for his blog) has done extensive tests of the A7 cameras, also comparing them with Nex 7. Usually this requires using different lenses. However, he kindly provided me with some RAW shots using the same lens. The difference is usually immediatedly apparent because the speedbooster delivers 30mm instead of 28mm. In my view, the also apparent differences include stronger contrast, saturation and sharpening settings in the A7. To try to truly compare both camera, I postprocessed the Nex 7 shot and slightly adjusted amounts of contrast, saturation and brightness. In my view the difference is still visible but only due to imperfections in the speedbooster itself. So to keep up with the A7 in terms of low light and DOF, you need speedbooster. Whereas in normal shooting conditions, the difference is quite negligible.
Technical stuff: Both shots RAW, lens EF28.2.8 @ f8, Nex 7 shot cropped to same size. EXIF will not help :-)
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Viktor Lebowski (Blog http://verybiglobo.blogspot.de/ ) hat die A7-Kameras ausführlich getestet und auch mit der Nex 7 verglichen. Er hat mir freundlicherweise RAW-Bilder beider Kameras gegeben mit dem gleichen Objektiv, wobei die Nex 7 einen Speedbooster hat. Die Unterschiede sind einfach zu sehen, weil der SB 30 statt 28 mm liefert. Meiner Ansicht nach sind aber weitere Unterschiede die stärkeren Schärfen- Sättigungs- und Kontrasteinstellungen der A7.  Um die Kameras wirklich zu vergleichen, habe ich das Nex 7 Bild in ACR mit kleinen Anpassungen an diese Faktoren bearbeitet. Ich denke, der Unterschied ist immer noch sichtbar, aber im Wesentlichen wegen der optischen Unzulänglichkeiten des Speedboosters. Um bei wenig Licht oder wenig Tiefenschärfe mit der A7 mitzuhalten, braucht man den Speedbooster, oder sehr lichtstarkes Glas. Aber in normalen Anwendungen, ist der Unterschied ziemlich vernachlässigbar.
Technische Details: Beides in RAW, Objektiv EF28.2.8 @f8, Nex 7 Bild auf gleiche Größe gecroppt. EXIF hilft nicht :-)

Bild 1 - Use flickr for fullsize
Flickr for full size!

Bild 2 - Use flickr for fullsize
Flickr for full size!

Sunday, February 16, 2014

Havanna? Barcelona? Rome? The world at your doorstep // Die weite Welt vor der eigenen Haustüre

Sometimes you don't have to travel to faraway places to witness beautiful scenery.
When looking at this picture, one might wonder whether it was taken in such scenic places like Havanna, Barcelona or Rome.
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Manchmal muss man nicht um die halbe Welt reisen um eine schöne Gegend erleben zu können.
Wenn man dieses Bild anschaut, könnte man sich fragen ob es an einem malerischen Ort wie Havanna, Barcelona oder Rom aufgenommen wurde.

Well, it wasn't. This is Lugano in southern Switzerland. OK, at least for Europeans, this is located nearby :-). But my point is, similar attractions are located nearby, go out and find them!
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Nun, nein. Das ist Lugano in der südlichen Schweiz. Gut, zumindest für Europäer liegt das vor der Haustür :-). Aber mein Punkt ist dass Ähnliches in der Nähe zu finden ist, geh raus und entdecke es!

Saturday, February 15, 2014

Essay- The Sony A7 from a potential NEX 5N upgraders perspective

I guess I am not the only photographer using NEX who toys with the idea to upgrade to the A/ or somewhere else for still better image quality and fun.

I am still toothing with the question how and if to upgrade from my NEX 5N towards to the Sony A7. For this purposes, I evaluated the A7 with several lenses and also extensivelywith the kit lens. Many comparisons between A7 and 5N performance followed.

In the end, I compiled my findings in a document instead of a blog here, because for me, this blog has a photographic focus and adding a 9 page testing text would spoil the layout :-)

Therefore, you can download the 3 MB PDF file and read/view my findings. DON'T VIEW with the reader offered by Google, it renders the document rather badly. Download the file and open with your local PDF reader. For the pictures, I recommend you to go to 200% viewing size in your PDF reader:

Download PDF file from GOOGLE drive

Have fun!

Of course, everything stated is strictly my personal opinion and I do not own any of the mentioned trademarks.


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Hallo zusammen, ich denke ich bin nicht der einzige Nex-benutzende Fotograf, der mit dem Gedanken spielt upzugraden zur A7 oder wohin auch immer um bessere QUalität und mehr Spass zu haben.

Ich zahne immer noch an der Frage wie und ob ich von meiner Nex 5N zur A7 aufrüsten soll. Um das zu klären, habe ich die A7 mit mehreren Objektiven und auch dem Kitzoom ausprobiert. Zahlreiche Vergleiche zwischen der Nex 5N und der A7 folgten.

Schlussendlich habe ich meine Feststellungen in einem PDF-Datei zusammengefasst, da ich in meinem Fotoblog den Fokus auch weiterhin auf Bildern haben möchte und 9-seitige Tests das Layout sprengen würden :-)

Für diejenigen, welche das Geschreibsel interessiert, einfach im Blog die PDF downloaden. Standardmässig öffnet Google das mit seinem eigenen Reader, der ist aber Murx, deshalb herunterladen und mit dem eigenen, lokalen PDF-Reader anschauen. Dabei empfehle ich auf 200% zu gehen wegen der Beispielbilder.
Die PDF-Datei herunterladen aus GOOGLE drive

Saturday, February 8, 2014

Reflections / Spiegelungen


Our eyes fail to detect meaning and still there is a lot to discover.
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Unsere Augen erkennen keine sinnvolle Formen, und doch gibt es vieles zu entdecken.







Friday, February 7, 2014

The future - Die Zukunft

Well, the year 2014 is still young and I sincerely hope for all that life is not going downhill for them :-)

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Nun, das Jahr 2014 ist noch jung, und ich hoffe für alle daß das es in Zukunft nicht abwärts geht :-)



More Ramblings on the Sony A7 - ILCE-7 / Weitere Gedanken zur Sony A7 - Update

I have thought a lot about this camera and even ordered it twice from Sony. I had it for a short time, and then returned it due to the behaviour of the kit zoom lens which I found a little unusual.

I am soon going to order it a third time, most probably without the kit zoom, because I am waiting on the verdict on the FE2470.

So why am I so torn with this camera?
Maybe because I naively thought it would be the same revolutionary step forward I experienced with the Nex 5N, comping from a compact camera. Well it isn't, because the A7 is no ÜBER-Nex, but in most areas, a solid refinement. A brief overview, compared to my Nex:
  • better EVF, much easier to view when wearing glasses, finer resolution
  • flash hotshoe supporting standard flashes like the Yongnuo 560
  • more than 1 EV better High ISO performance. So at ISO6400, it looks much better than the Nex at ISO3200
  • A whole lot of extras: WiFi, NFC, two custom memory settings
  • new, improved menu system, water-proofing, PDAF, gauge display
  • separate SD card slot well accessible when mounted on tripod
The major point however is, its full frame sensor. While I don't need 24 Mpx, the full frame sensor allows to use lower DOF to isolate objects or persons. This is no magic, but simple physics. If you have a lens of e.g. 24 mm with minimum aperture of f 2.8, this lens renders a certain DOF for a given distance to the object independent of which camera it is mounted on. However, in normal cases, you are changing lenses or focal length to get a different view of an object. For example, you use a wide-angle to get an entire building within the frame, and a tele lens for details. Since longer focal lengths have less DOF for the same distance to the object, with full frame you can use a 35mm f2.8 lens to get the same field of view as with the 24mm f2.8 lens on APSC Nex. The difference in terms of DOF is about an entire stop. This holds true for all lenses.

On the blog PHOTOTO, there is a long series of test series on the subject of the full frame ILCE cameras A7 and A7r. One of them compares them with a Nex 7 using the SEL24 and concludes that small differences in terms of image quality can be noticed, but not enough to warrant changing systems.

So after all, why get an A7? Because right now I am not that heavily invested in the Nex system with my 5N, the 1855 and the SEL50F18, which I still love. But on the other hand I have a large collection of Canon FD lenses, including FDn 24, 28, 35, 50,100, 135, 70-210, and 80-200. I enjoy using those vintage lenses because of the manual operation, the solid feel and the slowing down it gives to photography. Also, a prime is usually visibly better than a zoom lens, and the Nex system is not affluent with good and affordable primes nor very high quality zooms either.

The A7, at least for me, is the step towards a two-camera set. Keeping the minimalistic, extremely compact 5N for mountaineering, bicycling etc and using the A7 when there is time to spend on shots.

The price has gone down quite a bit and at least at present, there is the option to get it for even less money from Amazon in France. There are small differences in France regarding warranty, but I assume that Sony will only care where the camera has been registered by the customer anyway.

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Ich habe lange über diese Kamera nachgedacht und sogar bereits zweimal die A7 mit Kitobjektiv bestellt. Nach kurzer Zeit habe ich sie zurückgeschickt da ich mit der Art des Kitobjektivs nicht glücklich wurde.

Aber ich werde die Kamera ibald ein drittes Mal bestellen, diesmal wohl ohne Kitobjektiv, da ich noch auf die Bewertungen des Zeiss FE2470 warte.
Warum so ein Hin und her? Vielleicht weil ich naiverweise dachte, dass es ein genauso revolutionärer Schritt vorwärts wäre wie von einer Kompaktkamera zur Nex 5N. Die A7 ist aber keine ÜBER-Nex, sondern in vielen Bereichen eine evolutionäre Verbesserung:

  • besserer EVF, viel besser lesbarer als Brillenträger,
  • Blitzschuh der auch mit manuellen Blitzen wie dem Yongnuo 560 genutzt werden kann
  • mehr als 1 EV bessere High ISO. ISO6400 sieht besser aus als ISO3200 bei der 5N
  • Viele Extras: WiFi, NFC, zwei custom memory Speicher
  • Neues verbessertes Menusystem, wasserabweisend, PDAF, Waage
  • Extra SD-Klappe die auch auf dem Stativ zugänglich ist
Der wesentliche Punkt ist aber der Vollformat-Sensor, nicht wegen den 24 Mpx, sondern wegen der besseren Freistellung die dieser erlaubt. In dem Blog PHOTOTO wird die A7 mit dem 35/2.8 mit der Nex 7 und dem SEL24 verglichen. Fazit: Kleinere Verbesserungen, aber nichts wofür es sich lohnt die Nex 7 zu ersetzen. Warum dann doch eine A7? Weil ich nicht so tief im NEx-System investiert bin, dafür aber eine Fülle an Canon FDn Festbrennweiten und Zooms habe. Diese manuellen Objektive machen gerade deswegen viel Spass und entschleunigen das Fotografieren.

Damit ist die A7 für mich der Schritt zum Zwei-Kamerasystem. Die Nex bleibt für die Berge, den Strand, die Radtour, die A7 um Zeit mit Fotografieren zu verbringen.

Der Preis der Kameras ist deutlich gesunken, und zumindest im Moment gibt es die Möglichkeit über Amazon Frankreich noch günstiger in Vollformat einzusteigen. Es gibt kleinere Unterschiede bei der Garantie in Framkreich, aber ich nehme an, dass Sony nur darauf schaut wo die Kamera vom Käufer registriert wird.